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1995 : Quand le Tour de l’Aude cycliste Féminin arrivait à Floure !

Le Tour de l’Aude cycliste féminin était une course cycliste par étapes disputée dans et autour du département de l’Aude. Créé en 1985 cette épreuve était considéré à l’époque comme l’un des trois grands tours féminins avec le Tour d’Italie Féminin (Giro) et La Grande Boucle Féminine (Tour de France).

À l’origine, la course se déroulait sur quatre jours dans une ville. Au fil des années, le Tour de l’Aude est devenu de plus en plus long et il attire par la suite des cyclistes de haut niveau venant du monde entier. En 2010, lors de la dernière édition, la course comportait 11 étapes et environ 875 kilomètres.

A 100 mètres de l’arrivée le sprint est lancé, chemin des Pratx.

Mais c’est en 1995 qu’une étape arrivait à Floure et ce, grâce à Jean Thomas, administré et organisateur de l’événement. C’était le samedi 13 mai, veille de la dernière journée du Tour, avec le matin une étape de 56 km reliant Laure Minervois à Floure, et l’après-midi, un contre la montre de 12km sur Cazilhac.

Bernard Betes, la mémoire du village, se rappelle : “L’arrivée était situé Chemin des pratx, un léger faux plat montant suivi d’un sprint. Ça allait très vite”.

“Une arrivée pour les puncheuses” commente Pierre Micheau, aujourd’hui Maire de la commune, adepte de la Petite Reine, et âge de 5 ans à l’époque. “

C’est l’Américaine Deirdre Demet-Barry qui a levé les bras au terme d’un sprint épique dans les rues de Floure.

L’américaine Deirdre Demet-Barry encore essoufflée après l’arrivée.
Parmi les grands noms du cyclisme féminins français, nous retrouvons : Jeannie Longo, Catherine Marsal ou encore Marion Clignet.
En rose, au milieu de la photo, la “Meilleure jeune” de l’épreuve, la Néo-Zélandaise Rebecca Bailey.

Classements annexes 1995 :
Maillot jaune “classement général” : 1ère Valentina Polkhanova (Rus)
Maillot vert “par points” : 1ère Jeannie Golay (Usa)
Maillot bleu “meilleur grimpeur” : 1ère Susan Palmer (Can)
Maillot rose “meilleur jeune” : 1ère Rebecca Bailey (Nzl)
Classement par équipes aux temps : 1ère Equipe de Russie
Epreuve disputée à la moyenne de 35,514 km/h

Valentina Polkhanova (RUS), Maillot jaune de Leader et qui remporta le Tour de l’Aude cette année là.

Les Etapes du Tour de l’Aude cycliste Féminin qui s’est déroulé du 4 au 14 mai 1995 :
Prol. Gruissan – Gruissan, 2.4 km
1 Le Barcarès – Leucate, 23 km C.M.Equipes.
2 Lézignan-Corbières – Lézignan-Corbières, 135.4 km
3 Ouveillan – Bize-Minervois, 123.2 km
4(a) Conques-sur-Orbiel – Pic de Nore, 42 km
4(b) Pradelles-Cabardès – Conques-sur-Orbiel, 69.4 km
5 Castelnaudary – Castelnaudary, 105.5 km
6 Port-Lauragais – Port-Lauragais, 98.4 km
7 Bram – Bram, 121.4 km
8(a) Laure-Minervois – Floure, 56.1 km
8(b) Cazilhac – Cazilhac, 12.5 km C.M.Individuel
9 Limoux – Limoux, 121.6 km

Photos Bernard Betes.